• Книги по медицині

    КНИГИ ПО МЕДИЦИНІ, Влада темряви

    13.10.2015

    КНИГИ ПО МЕДИЦИНІ

    Латона сиділа одна в кімнаті і крутила в руках чепчик медсестри. Її думки перебігали від вампіра з госпіталю Кошен до ложі в опері і до Малколму. Коли вони побачаться знову? Він знав, в якому готелі вона живе. Він мусить прийти! І що тоді? Тоді вони будуть разом. Назавжди.

    Думати про це далі їй не хотілося. Латона знову кинулася думками до плененному вампірові. Вона не могла йому допомогти. Вона повинна була залишатися тут і чекати Малколма. Вона лаяла себе за те, що минулого вечора піддалася на вмовляння Брема Стокера і Оскара Уайльда і пішла з ними в театр Оффенбаха. Можливо, Малколм намагався знайти її в цей час і врешті-решт повернувся додому. Ні, вона не може розчарувати його ще раз.

    Латона кинула чепчик на підлогу і схопила роман. Але скільки вона не намагалася, їй так і не вдалося зосередитися на головній діючій особі, молодий пралі Жервезе, коханець якої забрав у неї гроші і кинув її, залишивши одну з двома дітьми. Ця історія пригнічувала її, і вона знову закрила «L’Assommoir» [9]. Чому Золя взагалі назвав так свою книгу? Раніше це визначення вживалося виключно для позначення нетрі. Латона очікувала від книги зовсім іншого.

    Її думки знову перенеслися до госпіталю і полоненому. Чому він так цікавив її? Вампір не був ні гарним, ні цікавим або спокусливим, як Малколм, за яким можна було з легкістю піти хоч у пекло. Ні, він був грубим і потворним, у нього були різкі риси, і все ж Латона відчувала щось схоже на співчуття. Або в ній говорило почуття справедливості? Те, що з ним зробили, було неправильно.

    чи Правильно було знищувати вампірів в Римі?

    Латона цього не знала. Тібо хотів звільнитися або померти. Це було далеко не одне і те ж! Їй кілька разів представлялися можливість вбити дика тварина. І все ж вона вважала несправедливим змушувати страждати жива істота.

    Латона прийняла рішення. Вона знову вдягла своє просту сіру сукню, склала фартух і чепець, накинула плащ і службовою драбиною спустилася на кухню. Там вона розшукала кухаря, який вже давно будував їй очі. Латона відкликала його в кут, де ніхто не міг побачити або почути їх, сунула здивованому хлопчині монету і озвучила своє прохання.

    — Що ти хочеш? Але навіщо?

    — якби я хотіла, щоб ти задавав мені питання, я б не дала тобі так багато грошей, — холодно відповіла Латона.

    Він зволікав.

    — Я не знаю. Якщо chef de cuisine [10] це помітить, він розлютиться і зарядить мені парочку хороших ляпасів.

    — Тоді тобі потрібно стежити за тим, щоб він тебе не зловив, — сказала Латона, якої насилу вдавалося стримувати нетерпіння.

    Кухарчук все ще вагався. Латона придушила зітхання. З паріями завжди так складно! Зрештою, всі вони влаштовані однаково. Латона змусила себе променисто посміхнутися і кинула на хлопчину кокетливий погляд з-під вій.

    — Якщо ти мені не допоможеш, хто ж це зробить? Я подумала про тебе, бо знаю, що ти справжній чоловік, який не кине мене в біді.

    Вона знову заплескала віями і посміхнулася, насилу придушивши невдоволення. Однак зараз його допомога була їй необхідна. Латона кинула на нього швидкий досліджує погляд. Так, діє. Кухарчук розтанув і посміхнувся, задоволений, а потім кивнув.

    — Ну звичайно, я тобі допоможу. Ти не помилилася, звернувшись до мене. Почекай тут, я зараз повернуся. — Він сильно стиснув її руку, і Латоні довелося зробити над собою зусилля, щоб не висмикнути її.

    — Поквапся, — прошепотіла вона.

    Хлопець помчав і дуже скоро повернувся назад. Він простягнув загорнутий в газету сувій Латоні, при цьому нервово озираючись по сторонах, чи не помітив хто зникнення.

    — Я поверну тобі це через пару годин, — сказала вона й відступила назад, коли він простягнув до неї руку.

    — Ти хочеш це повернути? Я не розумію. — Він розгублено дивився на неї. — Що ти збираєшся з цим робити?

    Але Латона вже заховала пакет під накидкою і вислизнула з кухні. Вона бігла по вечірньому місту. Їй весь час доводилося стримувати крок, щоб не виділятися з натовпу перехожих. В цей час тут ніхто нікуди не поспішав. Латона протиснулась між студентами Сорбонни, які насолоджувалися ввечері в Латинському кварталі вином, розумними розмовами і суспільством гризеток. Потім вулиця спорожніла, і, коли Латона наблизилася до лікарні, на дорозі практично нікого не було.

    В пустельному дворику вона одягла фартух і чепець і з самовпевненою посмішкою пройшла повз охоронця у ворота.

    Увечері Хиндрику стало трохи краще, так що він навіть зміг покинути свою труну. Він лише злегка спирався на плече Аліси.

    — Випий трохи крові, — наказала вона йому.

    Слуга застогнав.

    — Не можу більше. Я думаю, що після мого перетворення я ні разу не випив стільки крові.

    — Це допоможе тобі і додасть сил. Ми ще не знаємо, звідки взялася ця чортова хвороба.

    — Можливо, все скоро пройде і забудеться. Подивіться, старійшинам цієї ночі теж стало краще.

    Хиндрик спробував махнути рукою, але йому це не вдалося, і цей жест лише підкреслив його слабкість. Тим не менш, його спостереження були вірні.

    — Нашим товаришем, навпаки, стає тільки гірше, — вимовила Іві. — Я боюся, ще не все закінчилося.

    Аліса схрестивши ноги сиділа на своєму закритому гробу і перегортала один з медичних праць Еріка. Вона скористалася своїм даром переконання, щоб отримати дозвіл взяти з собою книги хоча б на пару ночей. Зрештою Ерік неохоче погодився, приніс два мішка і сам допоміг вампірам укласти дорогоцінні фоліанти.

    Тепер друзі сиділи поруч і гортали їх. Вони розсортували тома з мов, якими найкраще володіли. Лучіано запротестував, побачивши на своїй труні величезну стопку латинських творів, які йому слід було прочитати.

    — Це безглуздо! Що я взагалі повинен шукати?

    Аліса кинула на нього палаючий погляд.

    — Цього ми не знаємо, але все ж завжди є шанс, що ми натрапимо на щось, що допоможе нам перемогти епідемію. Хіба це не коштує витрачених зусиль? Хіба ти не спробував би врятувати Франческо, якби він опинився в числі хворих?

    — Але це не так. Франческо знищений, назавжди. Його серце розірвала срібна куля, а не таємнича хвороба, — заперечив Лучіано.

    — А що, якщо хвороба перекинеться на нас? На Кьяру і Мауріціо? Наші тіні ще відчувають слабкість. Адже старійшини Пирас були чистокровними. Не забувай про це.

    Лучіано ще трохи побурчав, але все ж взяв першу книгу. Вони працювали мовчки. Аліса помітила, що Хиндрик відійшов. Коли він повернувся, він знову сильно похитувався і без сил опустився на свій труну.

    — Залишайся краще тут, — порадила вона йому. — Що ти хочеш? Тобі потрібно ще крові? Тоді скажи! Я тобі принесу.

    Хиндрик, захищаючись, підняв руку.

    — Почекай, не треба крові. Особливо крові тварин. Я був внизу і подивився на інших. Епідемія поширюється. Багато слуги заражені. Вирад теж забрали своїх тіней до себе, і К’яра там внизу, піклується про слугах Носферас, які проявляють перші ознаки слабкості. Іншим вже погано. Матіас сидить навпочіпки на своїй труні і дивиться перед собою. Я не зміг витягнути з нього ні слова. Всі тіні Дракас вражені недугою.

    Тут у свідомість Аліси увірвався брюзжащий голос Марі Луїзи, яка скаржилася на те, що її тінь нехтує своїми обов’язками. Аліса подивилася на Франца Леопольда, який, цілком очевидно, почув її, але продовжував читати.

    — Ти що, оглух? — звернулася вона до нього. — Матіасу гірше!

    — Так, від мене не вислизнуло, що він ухилився від служби сьогодні вночі, — зауважив Дракас.

    — Це все, що ти можеш сказати? — розсердилася Аліса,

    Франц Леопольд перегорнув сторінку і продовжив читання, навіть не глянувши на неї.

    — Гей, я з тобою розмовляю!

    — А я намагаюся зосередитися на угорській книги по медицині та окультизму. Хіба це була не твоя ідея, що десь у цій стопці може перебувати рішення проблеми?

    — Так, і ми з усіх сил продовжимо пошуки, але перш ніж ми що-небудь знайдемо, Матіас може загинути. Ти хочеш, щоб завтра чи післязавтра він більше не підняв кришку свого гробу та його прах розвіяли за вітром?

    — Ні, цього я не хочу, — сказав Франц Леопольд, не відриваючись від книги.

    — Тоді зроби що-небудь! Перенеси його разом з труною сюди. Тоді ти зможеш побачити, якщо йому стане гірше.

    — І що це дасть? Ти хочеш, щоб я вмирав від співчуття, піймавши на собі його нещасний погляд?

    Аліса з тріском закрила книгу і схопилася.

    — Прокляття! Ти огидний! Матіас дбав про тебе п’ятнадцять років, виконував усі твої накази і терпів твій поганий настрій.

    — Для цього тіні і існують.

    — Не перебивай мене! Він завжди був поруч з тобою і тепер вперше потребує твоєї турботи, а ти просто дозволиш йому померти? Навіть Носферас піклуються про своїх слугах. Коротше, візьми його до себе і забезпеч кров’ю. Хиндрику сьогодні вже набагато краще.

    Аліса стояла перед Францем Леопольдом, уперши руки в боки, з таким загрозливим виразом обличчя, що, як по секрету шепнув Іві Лучіано, він навіть не думав, що його подруга може бути такою сердитою.

    — Я б на твоєму місці зробив те, що вона вимагає.

    Франц Леопольд, навпаки, не виявив жодних ознак того, що Фамалия його налякала. Все ж він закрив книгу і підвівся.

    — Перш ніж її кров скипить від хвилювання й вона сама буде мати потребу в турботі, — пробурмотів він і пішов.

    Аліса кинулася слідом. Незабаром після цього вона привела явно ослаблого Матіаса у великий зал. Її було майже не видно за масивною фігурою візника, важко спирається на її плече. За ними йшов Франц Леопольд, який приніс труну своєї тіні і з виразом огиди поставив його на підлогу поруч зі своїм.

    — Тепер іди туди, — сказав він різко.

    Матіас послухався. Ймовірно, ні на що інше він вже не був здатний. Лучіано Франц Леопольд наказав роздобути кров для слуги.

    — Чому я? Чому ти не здобудеш її сам? — вперто заперечив той.

    — Тому що мені треба залагодити ще дещо. Гаразд, давай швидше, поки він на мене не звалився, а то я буду змушений цілу вічність вислуховувати докори Аліси.

    — Ти це заслужив, — пробурчав Лучіано, але, тим не менш, встав і пішов за кубком.

    Франц Леопольд пішов до інших Дракас і зажадав, щоб вони теж перевели своїх тіней в зал. Аліса схилилася над книгою, але нагострила вушка, щоб не пропустити жодного слова.

    — Чому ми повинні це робити? — обурилася Ганна Христина.

    — Я ще ніколи не відпочивав поруч з нечистокровний, — заперечив Карл Філіп.

    — Це негідно нас, — наполягала Марі Луїза.

    — Просто зробіть. Чи ви вважаєте правильним, що вони скористаються цим, щоб, завдяки своїй маленькій слабкості, ухилитися від виконання свого завдання? Вони всю ніч проваляются в трунах і жодного разу не запитають про ваших бажаннях. Покладіть їх поруч із собою, тоді вони будуть у вас на очах і ви відразу помітите, коли вони знову стануть достатньо сильними, щоб виконувати накази.

    Анна Христина задумливо кивнула.

    — Гарна думка. Ходімо, принесемо цих ледарів сюди, де ми будемо тримати їх під контролем.

    Карл Філіп підвівся.

    — Ти понесеш труни, — розпорядилася його кузина, і він не заперечив.

    Франц Леопольд повернувся до читання.

    — Це просто неймовірно! — випалила Аліса з огидою.

    Іві кивнула, посміхнувшись.

    — Так, Франц Леопольд відразу ж зрозумів, як можна змусити їх зробити те, що йому необхідно.

    — Прокляття! Ти завжди будеш його захищати?

    — Хто там?

    Вампір моргнув і з видимою болем підніс руку до очей.

    — Я тебе знаю, — прохрипів він, принюхуючись.

    Латона перелякано дивилася на нього. Тільки потім вона прикрутила гніт лампи, так, що сама ледве могла щось розрізнити.

    Вампір виглядав ще гірше, ніж у ту ніч, коли вона побачила його вперше. Волосся збилося в колтун. Шкіра була сірою і потрісканою. В деяких місцях утворилися рани.

    — Мене звуть Латона, і я вже була тут кілька ночей тому.

    — І ти мене не звільнила, — сказав вампір і невизначено хитнув головою.

    Він трохи випростався і з працею зробив кілька кроків до неї, але потім спіткнувся і впав на коліна. Він так різко осел, що у Латони вирвався крик і вона, не задумуючись, кинувся вперед, щоб підтримати його. В останній момент дівчина усвідомила, що робить, і відсмикувала руки, перш ніж встигла просунути їх крізь прути решітки. Вампір повільно підняв голову і подивився на неї. Його обличчя було немов череп мерця. Очі впали так глибоко, що вона бачила тільки червоні вогники всередині. Він притулився лицем до грат і розтягнув губи, і вона змогла розгледіти темні щелепи з гострими іклами. Ясна ввалилися. У людини вже почали би випадати зуби. Як йшли справи у вампірів, Латона не знала. Вона нервово посміхнулася і ще на крок відступила від прутів, щоб вампір не зміг дотягнутися до неї, навіть якби просунув руки крізь ґрати.

    — Я бачу по твоїх очах, як погані мої справи, і при цьому я протримався набагато довше, ніж три reprouves [11], які потрапили до них в руки раніше.

    — Ізгої? Які ізгої? Люди? — зважилася запитати Латона.

    — Ні, вампіри. Пирас, які вважали за краще відділитися від клану і поставити свої труни де-небудь в іншому місці. Це була розплата. Патруль знайшов їх, коли вони перебували в стані сплячки, і принесли їх сюди, в госпіталь. Я бачив цих трьох.

    Вампір презирливо пирхнув.

    — Їх існування не увінчалося успіхом. Навіть до людських досвідів вони були лише тінями самих себе і швидко померли в ході експериментів. Один за іншим звернулися в пил. Тільки я все ще тут, але і мені залишилося недовго.

    Він замовк і знову спрямував погляд на Латону.

    — Чому ти повернулася? Щоб подивитися, як ніч за вночі я вмираю? Щоб насолодитися моїми стражданнями? Або ти тут, щоб звільнити мене? — ледь чутно додав він. — Покажи мені клинок, який ти носиш під накидкою, людська дівчина.

    Вампір знову принюхався до її запаху і подався назад. Рух було таким різким, що Латона знову злякалася. Вампір впав на спину, засмикалася, наче жук, і відповз у протилежний кут своєї в’язниці.

    — Часник, — прохрипів він. — Багато часнику!

    Латона розкрила накидку і показала йому плетену косицу з часнику, яку вона випросила у кухаря.

    — Так, у мене з собою досить часнику.

    — Ніякого порятунку, — простогнав вампір. — Ти принесла мені нові муки. Як я міг бути настільки наївним, щоб на щось сподіватися?

    Латона випросталась і рішуче зробила крок до решітці.

    — Ти можеш сподіватися. Саме тому я принесла з собою часник. Адже, навіть якщо я проти того, щоб тебе утримували тут і мучили, я не хочу сама наразитися на небезпеку.

    Чудовисько на підлозі насторожився. Пан Тібо насилу піднявся на ноги і випрямив коліна, поки не піднявся в повний зріст у своїй клітці. Він відкинув з обличчя довге волосся і уважно подивився на Латону своїми глибоко посадженими червоними очима.

    — Я не бачу фальші і не відчуваю зради, тільки трохи страху. На диво мало страху як для дівчини. Невже часник надає тобі таку впевненість? Ні, ти неймовірно мужня. Полохлива натура все одно тремтіла б переді мною. Отже, ти наважилась? Що це має означати?

    Латона була вражена. Вампір насправді вів себе так, немов остаточне знищення було для нього так само бажано, як і свобода. Вона відважно зробила крок до столу, висунула шухляду і витягла звідти ключ. Вампір стверджував, що він відкриє решітку. Що ж, зараз вони побачать, чи був він правий. Латона повільно взяла ключ і попрямувала до решітці. Пан Тібо не рухався. Він наче закам’янів. Тільки його очі стежили за кожним рухом Латони. Її руки трохи тремтіли, і їй знадобилося зробити дві спроби, перш ніж ключ увійшов в замок. Дівчина глибоко зітхнула, ще раз кинула на вампіра швидкий погляд і повернула в руці важке металеве кільце. Замок тихенько клацнув, решітка була відкрита. Латона неквапливо відійшла назад до стіни.

    — Відкрито. Ти можеш виходити! — сказала вона трохи здивовано.

    Латона очікувала, що вампір вирветься з клітини, як тільки шлях буде вільний, однак після її слів минуло ще кілька хвилин, перш ніж він попрямував до дверей. Він хапався рукою за прути, немов йому потрібна була підтримка, щоб не впасти. Невже він був настільки слабкий? Занадто слабкий, щоб встигнути прийти в себе?

    Дурниці! Він був вампіром. Він повинен був лише день відпочити в своїй домовині й випити трохи крові, щоб регенерувати. Людської крові! Латона проковтнула, але не поворухнулася і не відвела від нього очей. Тепер пан Тібо покинув клітку і, наче п’яний, пішов до неї. У перший раз Латона запитала себе, чи дійсно часник є вірним засобом захисту від вампірів. Хіба її дядько не розповідав колись, що різні клани з плином часу розвинули неймовірні здібності і серед них — стійкість до захисним засобам? Тепер було вже надто пізно думати про це. Вампір знаходився на відстані пари кроків від неї. Він трохи тремтів, але тримався прямо і дивився на неї. Ось він підняв руку з довгими гострими нігтями. Латона стиснула зуби і зібрала всі сили, щоб не відсахнутися. Напевно, це було як з бездомними собаками. Тільки якщо виказати страх і пуститися навтьоки, вони кинуться на тебе.

    — Неймовірно, — прохрипів вампір. — І гідно захоплення. Тобі необов’язково було приносити з собою часник. Я дав тобі слово, що не чіпатиму тебе.

    В його голосі прозвучало розчарування, і Латона мимоволі відчула себе винною.

    Вампір уїдливо посміхнувся.

    — Ти не повинна відчувати себе винуватою. Я вдячний тобі і завжди буду пам’ятати про послугу, яку ти мені зробила. — Він витягнув голову вперед і звучно вдихнув повітря, потім повільно повернувся і зашкутильгав до дверей.

    — Почекай! — вигукнула Латона. — Як ти збираєшся непоміченим вийти з госпіталю?

    — Залиш це мені. Вампіри мають багато можливостей.

    — У твоєму стані? У тебе достатньо сил для цього?

    Знову пролунав смішок.

    — Спасибі за турботу. Все обійдеться. Я не збираюся перетворюватися на кажана або у вигляді туману просочуватися через замкову щілину. Цю здатність Пирас вже давно втратили.

    Вампір продовжив свій шлях. Латона взяла лампу й пішла за ним, тримаючись на відстані в кілька кроків. Раптово він зупинився.

    — Тихо!

    Латона здивувалася.

    — Ти нічого не чуєш?

    Вона мовчки похитала головою.

    — Людські вуха! — сказав вампір презирливо. — Питається, навіщо вони взагалі потрібні, якщо ви нічого не чуєте. Там хтось іде. Шість чи сім чоловік — чоловіків, якщо бути точним. Як я міг про це забути? Зараз час катів, — додав він з гіркотою.

    — Ми встигнемо вибратися? — в паніці прошепотіла Латона. — Коридор досить довгий і по обидві сторони знаходяться тільки закриті двері або приміщення без вікон. Ми в підвалі під землею.

    — Я знаю, — сказав вампір спокійно. — Іди туди, погаси світло і не рухайся!

    Сам він ковзнув у двері навпроти. Латона підкорилася, але все ж залишила невелику щілину, так щоб спостерігати за коридором. Зараз вона нічого не бачила в темряві. Від напруги її кинуло в піт і волосся на потилиці заворушилися.

    Короткий опис статті: книги по медицині Автор: Швайкерт Ульріке, КНИГИ ПО МЕДИЦИНІ — Влада темряви, Серія: Спадкоємці ночі Жанр: фентезі

    Джерело: КНИГИ ПО МЕДИЦИНІ — Влада темряви

    Також ви можете прочитати